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El Parque Geológico está ubicado en una estructura plegada, el Sinclinal de San Román-Santillana, que afecta a materiales del Cretácico Superior y del Paleógeno. Se encuentra aquí un registro bastante completo de este lapso de tiempo.

Una estructura plegada

El Parque Geológico está ubicado en una estructura plegada, el Sinclinal de San Román-Santillana, que afecta a materiales del Cretácico Superior y del Paleógeno. Se encuentra aquí un registro bastante completo de este lapso de tiempo.

La Geología del Parque

Costa Quebrada es un entorno privilegiado para el disfrute y la comprensión del rico sustrato geológico que contiene. Se trata de un gran pliegue, el sinclinal de San Román-Santillana, que se extiende desde la península de Santander hacia el suroeste, y que muestra la magnitud de las fuerzas del planeta, que en su flanco norte llegan a inclinar los estratos rocosos hasta la verticalidad.

Estas capas de roca encierran valiosa información, gracias a la cual es posible reconstruir una historia geológica de más de 100 millones de años, que ilustra con claridad los ambientes pretéritos en los que se depositaron y fraguaron sus rocas, así como los procesos de plegamiento y elevación resultantes del movimiento de las placas tectónicas.

La intensa erosión marina, unida a la acción complementaria de las aguas de lluvia y su circulación superficial y profunda, en forma de ríos, torrentes y cursos subterráneos, da lugar a un paisaje geológico único. Es en los acantilados y plataformas de abrasión labradas por el oleaje en el litoral donde ese sustrato se desnuda para mostrarnos las intimidades geológicas de este territorio único.

La acción del oleaje en Costa Quebrada deja al descubierto un afloramiento de alto valor estratigráfico en acantilados y plataformas de abrasión. La erosión diferencial, además, da lugar a un paisaje único.

Erosión marina

La acción del oleaje en Costa Quebrada deja al descubierto un afloramiento de alto valor estratigráfico en acantilados y plataformas de abrasión. La erosión diferencial, además, da lugar a un paisaje único.

La historia geológica

Cuando los primeros materiales cretácicos de Costa Quebrada comenzaron a depositarse hace 120 millones de años, lo hicieron en las aguas cálidas y limpias del Mar de Thetys. En las lejanas tierras emergidas por entonces el mundo vivo se encontraba dominado por los reptiles. Sin embargo, bajo las aguas limpias se desarrollaban aquí arrecifes extensos formados por unos moluscos, los rudistas, y algunos corales.

El crecimiento de estos arrecifes dio lugar a masas voluminosas de roca caliza cretácica aptiense , que hoy en día, una vez emergidos, forman masas rocosas importantes a lo largo de La Marina y en los macizos calizos al este del río Miera. Su interés minero ha sido siempre muy importante en Cantabria. De ello son testigos las explotaciones minerales de Cabárceno, Reocín, Puerto Calderón, y las innumerables canteras de Camargo y el oriente de Cantabria.

Pero en la larga historia de nuestro planeta nada dura indefinidamente, y la placidez de aquellas aguas, tras 5 millones de años, se vio perturbada por un cambio en las precipitaciones y en el nivel del mar.

En el Albiense, hace 112 millones de años, los sedimentos arrastrados por los ríos que llegaban desde el sur y el oeste acabaron sepultando a los rudistas y corales, impidiendo aquí su supervivencia. Al principio sólo llegaban los sedimentos más finos, limos y arcillas, cargados de restos vegetales, madera de los bosques, y pequeños fragmentos de resina. En algunos de estos fragmentos de resina, el ámbar, en otras partes de la cuenca se han encontrado atrapados antiguos insectos .

Los cienos oscuros, al crecer en espesor, iban rellenando la cuenca y haciendo avanzar la línea de costa. Cerca de la misma se depositaron los bancos de arena de unas inmensa playa, que acabaron por sepultar los limos. Sin embargo, el nivel del mar aumentó varias veces , y en cada ascenso, los limos oscuros volvían a sepultar las arenas acumulándose en gruesas capas, hasta que rellenaban la cuenca y volvían las arenas.

De este modo se formaron las limolitas y areniscas que hoy en día se encuentran en el istmo de Somocueva, y que pueden encontrarse en toda la costa central de Cantabria, desde Suances hasta Comillas y el valle inferior del Nansa.

Esos ciclos de limos y arenas no fueron exactamente iguales. Conforme avanzaba el tiempo, cada nuevo depósito de arena contenía más calcio, por lo que gradualmente el depósito de arenas se transformó en un nuevo depósito de calizas, en el que los numerosos organismos marinos que morían, quedaban atrapados y fosilizados. Ammonites, erizos de mar, caracoles, corales, esponjas y otros muchos organismos formaban ricas comunidades marinas.

Esta caliza fue hundiéndose en la cuenca hasta que cesó el depósito. Al final de este proceso, además, se produjo un importante descenso en la cantidad de oxígeno disuelto en el mar, lo que dio lugar a una importante extinción masiva de especies marinas.

Así se formó una capa de calizas de color ocre, las mismas calizas cenomanienses cuyo color es universalmente conocido por ser las mismas en las que nuestros antepasados pintaron sus creencias y su mundo, en Altamira.

El arrecife inerte, hundido en las profundidades de un mar que se había vuelto más frío y menos vivo, fue sepultado entonces por nuevos sedimentos. Las arcillas prácticamente desprovistas de vida irrumpían en escena.

Conforme se depositaban, el clima no se mantuvo inamovible. Se sucedían períodos de decenas o centenas de miles de años de tiempo cálido y húmedo con otras largas temporadas de tiempo frío y seco. Estas oscilaciones se traducían en el tipo de sedimentos que llegaban a la cuenca.

Durante largos años las precipitaciones abundantes llevaban buena carga de arcillas a la cuenca, mientras que en otras, las arcillas eran menos abundantes y predominaba el depósito de conchas y restos ricos en calcio. Este calcio cementó las arcillas cuando era más abundante, dando lugar a capas intercaladas más resistentes. En este medio vivieron erizos irregulares , corales, esponjas, ammonites, briozoos y otros muchos organismos.

Este proceso cíclico se repitió innumerables veces desde el Turoniense hasta el Santoniense para dar lugar a las sucesiones de estrechas capas de marga y caliza gris que se pueden encontrar a lo largo de los acantilados del tramo oriental de Costa Quebrada.

A partir del Maastichtiense, hace unos 70 millones de años, esta pequeña cuenca empieza a ascender lentamente, por lo que las arenas vuelven progresivamente a hacer acto de presencia, junto con la influencia de las corrientes. En este medio se depositaron las calizas arenosas que se encuentran entre Covachos y San Juan de La Canal.

Esto fue así hasta el final del mesozoico, hace 65 millones de años. Con la extinción masiva que puso fin al dominio de los grandes reptiles se extinguieron además muchos otros seres. En este momento los materiales arenosos quedaron expuestos a la intemperie, en medio de unas lagunas salobres costeras. Allí se depositaron unas rocas muy solubles, las dolomías de la ensenada de La Canal.

El ambiente costero de los depósitos arenosos, muy movilizados por corrientes y oleajes, formaron los materiales más recientes de Costa Quebrada, las calcarenitas y calizas de las cercanías de la Virgen del Mar. En este medio agitado vivían numerosos erizos de mar, anélidos y esponjas.

Ya en estos momentos comenzaba el choque de África contra el continente europeo, que comprimió a la isla ibérica contra Europa, levantando en este proceso todas las cordilleras del sur de Europa: Cordillera Cantábrica, Pirineos, Alpes, Balcanes y Cárpatos.

Columna estratigráfica

En este gráfico se representan los materiales del afloramiento de Costa Quebrada. Se indican las edades, con la antigüedad expresada en millones de años (m.a.) y la naturaleza de las rocas que lo componen. También se representan los dos límites temporales Cenomaniense-Turoniense (C-T) y Cretácico-Paleógeno (K-Pg o, antiguamente, K-T) relacionados con extinciones biológicas.

 

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Formación en 3 fases

El paisaje geológico de Costa Quebrada se origina en 3 fases que forman un ciclo geológico. Los sedimentos que forman actualmente las rocas del Parque provenían de la erosión de materiales más antiguos, así como los sedimentos que se originan por la erosión actual de este territorio darán lugar a las rocas del futuro.

Sedimentación

sedimentacion

Plegamiento

plegamiento

Erosión

erosion

Rasas marinas

La acción marina es la principal responsable de los procesos erosivos que dan lugar a este paisaje. A medida que estos materiales se pliegan y elevan, los diferentes niveles marinos dan lugar a varios niveles de rasa.

Erosión marina de una plataforma de abrasión

fase1

Elevación del continente

fase2

Erosión marina de una nueva plataforma

fase3

Nueva elevación del continente

fase4

Erosión marina de una tercera plataforma

fase5

Nueva elevación del continente

fase6

Las rocas del Parque

La larga historia geológica de Costa Quebrada, así como los diferentes sucesos que aquí se produjeron, dieron lugar a una cierta diversidad de materiales rocosos de tipo sedimentario, empaquetados en una serie de formaciones claramente diferenciadas.

Cada una de estas formaciones es un capítulo del amplio libro que nos relata la historia de nuestra tierra. De entre sus páginas se extrae la información que nos ayuda a completar ese relato.

Los diferentes tipos de rocas presentes en el Parque Geológico se exponen a continuación, en orden creciente de antigüedad.

 

Depósitos cuaternarios

Menos de 2,6 millones de años

Además de las terrazas fluviales y playas colgadas pleistocenas (excluidas del mapa por cuestiones de claridad), se encuentran playas y dunas, cubetas de descalcificación, depósitos estuarinos y aluviones holocenos. Además, en los puntos de intersección entre las aguas dulces de arroyos y pequeñas surgencias, cargadas de carbonatos, y las aguas marinas, se forman tobas biogénicas .

 

Arenas

Arenas

Toba calcárea

Toba calcárea

Formación Peña Saría

54 millones de años

Son los materiales consolidados más modernos de Costa Quebrada. Tiene una potencia aproximada de 150 metros, y está formada por calcarenitas con varios niveles margosos intercalados. Cuenta con una abundante fauna fósil, incluyendo equínidos y esponjas.

Calcarenita con

Calcarenita con Schizaster sp.

Margas y calcarenitas

Margas y calcarenitas

Formación Estrada

55,8 millones de años

Con una potencia de unos 100 metros, está formada por calcarenitas y calizas arenosas. Se encuentran varios niveles de caliza nummulítica, así como niveles con fósiles de esponjas en forma de nódulos de sílex. 

Caliza nummulítica

Caliza nummulítica

Calcarenita con sílex

Calcarenita con sílex

Formación Sancibrián

58,7 millones de años

Tiene una potencia de unos 20 metros. Estos materiales de edad thanetiense están formados por calizas compactas con fósiles de algas, muy solubles y frecuentemente karstificados, con intercalaciones margosas ricas en glauconita.

Caliza thanetiense

Caliza thanetiense

Formación San Juan

65,5 millones de años

Con una potencia de unos 70 metros, son los primeros materiales del Paleógeno, y está formado por dolomías arenosas y microcristalinas, muy solubles y afectadas por la disolución superficial, y por calcarenitas biopelmicríticas.

Caliza thanetiense

Caliza thanetiense

Formación Cabo de Lata

70,6 millones de años

Tienen un espesor de 160 metros y son los últimos materiales mesozoicos. Los diferentes niveles calizos de esta formación van incrementando gradualmente su contenido en arenas, incluyendo abundantes lentejones arenosos y conglomerados.

Caliza thanetiense

Caliza thanetiense

Formación Sardinero (superior)

83,5 millones de años

Tiene una potencia de unos 200 metros, y está formado por calciturbiditas siliciclásticas, sobre las que se depositan ritmitas margocalizas, calcarenitas nodulosas y finalmente calizas nodulosas por la acción de organismos generadores de Thalassinoides.

Calizas nodulosas

Calizas nodulosas

Formación Sardinero (inferior)

93,5 millones de años

Tiene un grosor de unos 400 m. Estos materiales están formados por ritmitas margocalizas, constituidas por margas arcillosas ricas en glauconita y calciturbiditas. En algunos puntos presentan faunas fósiles, conformadas fundamentalmente por equínidos y ammonoideos.

Ritmitas margocalizas

Ritmitas margocalizas

Margas con discordancias

Margas con discordancias

Turbiditas

Turbiditas

Formación Altamira

99,6 millones de años

Con unos 120 metros, está constituida fundamentalmente por calizas arenosas, y aglutina los materiales de un miembro superior, netamente calizo, y un miembro inferior con calizas tableadas intercaladas con niveles margosos. En su techo presenta un interesante hardground.

Caliza

Caliza

Formación Suances

112 millones de años

Tiene unos 100 metros de espesor, y es el resultado del depósito de ciclos de facies detríticas progradantes litorales. En ella alternan niveles de limolitas carbonosas con abundantes indicios carbonosos y de azufre, y areniscas con laminación cruzada.

Arenisca con laminación cruzada

Arenisca con laminación cruzada

Limolita

Limolita

Formación Reocín

125 millones de años

Con 200 metros de potencia, está compuesta por calizas micríticas arrecifales de rudistas, y presenta diversos procesos secundarios de dolomitización y mineralización de Plomo y Zinc. Se observan frecuentemente rudistas y corales.

Caliza urgoniana

Caliza urgoniana